Гаутама и слон

Некогда жил мудрец Гаутама, который прославил бога Индру. Однажды нашел он слоненка, оставшегося без матери, и стал о нем заботиться. Превратился слоненок в могучего
слона. Индра решил испытать Гаутаму. Он принял облик царя и спустился на землю невдалеке от мудреца.
Пользуясь своею властью, царь решил отобрать слона у Гаутамы. Но мудрец стал просить:
— Не разлучай меня со слоном. Без него мне не обойтись. Он носит мне пищу и воду.
Но царь был непреклонен:
— Таким прекрасным животным должен владеть властитель, а не нищий отшельник! — воскликнул он.
— Но я не считаю слона своей собственностью или владением, — ответил Гаутама. — Он мой друг, старый и преданный.
А царь продолжал соблазнять Гаутаму: в обмен на слона предлагал золото, серебро, скот и даже дворец. Но нищий отшельник твердо ответил:
— Даже если ты отправишься в царство смерти и утащишь за собою меня, все равно не получишь слона.
— Я слишком свят, чтобы оказаться среди грешников в царстве Ямы, — возразил Индра, принявший облик царя.
— Но даже если ты отправишься на верхнее небо, где царствует Индра, все равно не получишь моего слона! продолжал отшельник.
— А что, если я отправлюсь к самому Брахме-Создателю и он скажет, что слон мой?
Мудрец рассмеялся и ответил:
— Брахма-Создатель знает и любит все на свете. Твое могущество для него ничего не значит. Но сила любви, которую я питаю к моему слону, сильнее богатства, оружия и всех сокровищ на земле. Я даже догадался, кто ты такой, ты Индра, который решил испытать меня.
Индра был так восхищен преданностью Гаутамы своему слону, что предложил мудрецу награду. Гаутама мог бы попросить богатство, но все, что было ему нужно, — это остаться вместе со своим слоном. Тогда Индра сказал:
— Тебе нет нужды просить у меня мудрости. Ты уже владеешь ею. Тебе не нужно просить у меня богатство. Ты самый богатый человек на земле, ибо тебе известна цена настоящей дружбы.
Годы спустя, когда Гаутама приблизился к смерти, Индра взял его и слона живыми на высшее из небес.

Великая энциклопедия мифов и легенд