Яяти и его сыновья

Ушанас, наставник духов-асуров, решил наказать царя Яяти за тяжкие грехи. Он сказал:
— Пусть тебя раньше времени постигнет дряхлая старость.
— Смилуйся надо мною, я еще не успел насладиться жизнью и молодостью.
— Ты можешь передать свою старость другому, если он согласится ее принять.
Дряхлым и немощным возвратился Яяти во дворец, где ожидали его пятеро сыновей, юных и красивых. Он обратился к старшему сыну Яду:
— Отдай мне свою молодость. Я ее верну тебе через тысячу лет.
— На стариков противно смотреть. Над ними потешаются даже слуги. Не хочу быть старым! — воскликнул Яд.
— Раз так, то никогда ни ты, ни твои дети не будут владеть царством, — проклял старшего сына дряхлый царь обратился с тою же просьбой ко второму сыну Турвасу. Но тот ответил отцу:
— Не нужна мне старость, ведь она уничтожает силу, красоту и ум.
А третий сказал:
— Старику не под силу ездить на слоне, коне. Ему трудно даже взобраться на колесницу, не отдам молодость.
И четвертый сын не захотел отдать взаймы отцу свою молодость. К самому младшему обратился Яяти:
— О Пуру, ты мой самый любимый сын. Возьми мою немощь и старость и отдай свою молодость. Через тысячу лет я все верну тебе.
— Твое желание для меня священно, — ответил Пуру, — бери мою молодость и наслаждайся ею сколько хочешь.
— О Пуру, — воскликнул Яяти, — через тысячу лет ты станешь царем, и весь народ будет жить счастливо.
Тысячу лет был молодым царь Яяти, но так и не успел насладиться всеми радостями жизни. Однако он был верен своему олову. Юный отец призвал своего дряхлого сына Пуру и сказал ему:
— О Пуру, я возвращаю тебе молодость и отдаю свое царство.
Но жрецы-брахманы увидели в этом нарушение закона. Трон надо передать старшему сыну.
— Я передаю трон лучшему, — сказал Яяти, — тому, кто отца почитает, любит и жалеет, поддерживает в горе и даже ради него забывает о себе, а не тому, кто отвернулся от меня, когда я стал слаб.
Жрецы-брахманы согласились. Младший сын царствовал долго и счастливо, а над четырьмя старшими братьями и их потомками всегда довлело проклятие. Сам же Яяти удалился в лес, стал отшельником-аскетом и исполнял суровые обеты. Тридцать лет он не брал в рот ничего, кроме воды, и стал господином своих мыслей. Шесть месяцев он стоял на одной ноге, не двигаясь с места ни днем, ни ночью, и наконец снискал милость богов. Они взяли Яяти на небо, вернув ему молодость и красоту. Долгое время он наслаждался жизнью в обители богов. Но однажды владыка, грозный Индра, спросил:
— Кто может сравняться с тобою славой,
подвижник?
— Нет такого ни среди людей, ни среди богов, — ответил, поддавшись гордыне, Яяти.
Гордыня в одно мгновение уничтожила все заслуги Яяти, и Индра изгнал его с неба на землю.

Великая энциклопедия мифов и легенд